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比企の活性点(7) 和紙めぐり
比企で和紙作りが昔から行われているのは小川町と東秩父村です。
 この両町村の和紙つくりポイントの探索です。
 第一部を小川町、第二部を東秩父村として和紙めぐりです。

第一部 小川町和紙めぐり
 3月17日(日)に「小川和紙未来フォーラム」というイベントに参加しました。
 これは小川町和紙活性委員会という小川町の和紙業者や「NPO法人生活工房つばさ」などの作る団体が主催したものです。
 午前は和紙関連のお店や施設を歩きながら見学、昼食はベリカフェ(有機野菜レストラン)で美味しい有機野菜料理を、午後は伝統工芸会館で小川和紙の活性化のためのデスカッション。
 参加者は30名位で小川町の人よりよそから来た方達が多いようでした。
 最後に希望者はということで久保製紙(久保昌太郎さんの和紙工房)を10名ほどで見学しました。
 私は小川町に30年ほど住んでいますが、私の知らない和紙関連のお店や施設があるのを知り小川町の和紙文化の奥深さを改めて感じました。
 今回印象に残った場所などかいつまんで紹介します。
 次は小川町の駅近くの門倉商店で和紙製品のお店です。近頃改装していい雰囲気になりました。
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これは昔から続く今屋紙店の古めかしい看板です。
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 次は和紙体験学習センターです。この施設も初めて知りました。
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 ここからは久保昌太郎さんの工房についてです。
 何しろ実際に毎日和紙を漉いている工房です。私は何回か訪れていますが、今回は解説付きでいろいろ新たに学べました。また和紙芸術展もこのお店の2階で開かれており、感銘をうける作品にも接することができました。 こちらは久保製紙(久保昌太郎さんの会社)の工房です。
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 和紙はミツマタ、コウゾ、ガンピなどの木の皮を原料とします。
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 久保製紙では主にコウゾを原料に和紙を作ります。 コウゾの皮は高知県、タイ等から運ばれこの倉庫に入れられます。 
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 次にこれをアルカリ液で煮て繊維状にします。
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 それを細かい繊維にしてこれを「とろろ葵」という植物を加えた和紙漉の水に入れてかき混ぜて繊維を分散させて漉きます。
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久保製紙の工房の天井には人の作業を補助するためにレトロなベルトとプーリの仕掛けがあります。
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尚、和紙の出来るまでのより詳しい工程については高知県の和紙工程紹介のサイトがお勧めです。
久保製紙のお店(販売所)の2階では和紙芸術展を開催していました。
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面白い和紙芸術の数々です。
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たまたま久保製紙のお店にさいたま市で和紙の張子を作っている和紙工房よち坊の須田善宏さんが来られていました。
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次は須田さんの作られた安産のお守りの猫です。
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楽しい一日でした。

第二部 東秩父村「和紙の里」訪問
 4月6日に私の旧職場の同僚3人が小川町に来訪したのです。
まず吉田家住宅でお団子を食べました。
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そして私も久々でしたが、一緒に東秩父「和紙の里」をたづねました。
ここの館長さん(?)に和紙の工程を説明してもらいました。
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次からは和紙の工程の説明図で明治40年代につくられたものです。現在パワーポイント制作途中というものを見せてもらいました。
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この施設の裏庭には昔から紙漉きをしてきたという古民家があります。
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今は小川町、東秩父はどこでもとても自然がやさしいです。
by masaaki.nagakura | 2013-04-02 07:50 | 比企の活性点